Fiestas y tradiciones alemanas

Mercado de Navidad en Dresde, Alemania (Foto Flickr de Tobi_2008)
Mercado de Navidad en Dresde, Alemania (Foto Flickr de Tobi_2008)

¿Recuerdas todas esas tradiciones navideñas de la infancia? Adornar un árbol de Navidad. Hornear pan de jengibre. Ocultar de huevos de Pascua. Es posible que te sorprendas al saber cuántas de las tradiciones proceden de Alemania. Especialmente en partes de América del Norte, Inglaterra, Australia, Nueva Zelanda y Europa occidental, el mundo parece muy alemán en determinados momentos del año.

Navidades

Las últimas cuatro semanas antes de Navidad, los alemanes celebran el Adviento, un tiempo romántico y encantador que está fuertemente ligado a la tradición. Los mercados de Navidad en entornos maravillosos invitan a compartir la alegría de la pre-temporada de Navidad. Los primeros mercados de Navidad de Alemania se registraron alrededor de 1393. Hoy en día hay más de 2.500 mercados de Navidad con luces de colores. Encontrarás un montón de adornos de Navidad hechos a mano y pesebres.

Cantar villancicos? Bueno, “Away in a Manger”, se compone de palabras siglo XV, creado por Martín Lutero. “Hark, the Herald Angels Sing”, es una melodía siglo XIX de Felix Mendelssohn. “Still, Still, Still”, también es alemán, alrededor de 1800. “Lo, How a Rose E’er Blooming”, fue escrita por primera vez en alemán en 1588 y “O Christmas Tree” ( “O Tannenbaum”), escrito en 1799. Y, por supuesto, “Silent Night”.

Oktoberfest

El Oktoberfest, es sin lugar a duda una tradición alemana. Este  festival de 16 días en Múnich atrae a más de seis millones de visitantes por año. Se beben alrededor de 1.320.860 de litros de cerveza y se sirven 400.000 salchichas de cerdo y 480.000 pollos asados.

El Oktoberfest comenzó el 12 de octubre de 1810, en la boda del príncipe heredero de Baviera Ludwig con la princesa Therese de Sajonia-Hildburghausen. En contra de la tradición, la pareja invitó a ciudadanos de Múnich a la fiesta. El evento duró cinco días en los campos frente a las puertas de la ciudad ahora llamada Theresienwiese.

Cuarenta mil personas se presentaron. Un año después, decidieron hacerlo de nuevo como  homenaje de aniversario a la pareja real.  En 1818, los eventos incluían un carrusel y columpios, competiciones de trepadores de árboles, carreras de sacos y carretilla, carreras de barril rodante y caza de gansos. Los juegos mecánicos se añadieron en la década de 1870. Y en 1908, el Oktoberfest se jactó de tener la primera montaña rusa de Alemania.