Edad Media de Alemania

La Muerte Negra asoló Alemania y Europa durante la Edad Media.
La Muerte Negra asoló Alemania y Europa durante la Edad Media.

De 772 a 814 el rey Carlomagno extendió el imperio carolingio por el norte de Italia y los territorios de todos los pueblos germánicos del oeste, incluyendo los sajones y los Bajuwari (Baviera). En 800  la autoridad de Carlomagno en Europa Occidental fue confirmada por su coronación como emperador en Roma.

El reino de los francos se dividió en condados, y sus fronteras fueron protegidas por  marcas fronterizas. Los  Bastiones Imperiales (Kaiserpfalzen) se convirtieron en centros económicos y culturales (Aquisgrán es el más famoso). Entre 843 y 880, después de los combates entre los nietos de Carlomagno, el imperio carolingio fue dividido en varias partes en el Tratado de Verdún, el Tratado de Meerssen y el Tratado de Ribemont.

El imperio alemán se desarrolló a partir del reino franco de Oriente, el Este de Francia. De 919 a 936 los pueblos germánicos (francos, sajones, suevos y bávaros) se unieron bajo el duque Enrique de Sajonia, que tomó el título de rey. Por primera vez, el término Reino (Imperio) de los alemanes ( “Regnum Teutonicorum”) se aplicó a un reino franco, aunque Teutonicorum en su fundación originalmente significaba algo parecido a «Reino de los pueblos germánicos” o “germánica Realm” de dominio de los alemanes.

En el 936 Otón I el Grande fue coronado en Aquisgrán. Se fortaleció la autoridad real mediante el nombramiento de obispos y abades como príncipes del Imperio (Reichsfürsten), estableciendo así una Iglesia nacional. En el 951 Otón el Grande se casó con la viuda, la reina Adelaida, obteniendo así la corona lombarda. Fuera de las amenazas al reino figuran con la derrota decisiva de los magiares de Hungría, cerca de Augsburgo en la Batalla de Lechfeld en 955 y el sometimiento de los eslavos entre los ríos Elba y Oder.

En 962 Otón I fue coronado emperador en Roma, tomó la sucesión de Carlomagno y se estableció una fuerte influencia franca sobre el papado. En 1033 el Reino de Borgoña, fue incorporado al Sacro Imperio Romano durante el reinado de Conrado II, el primer emperador de la Dinastía Salia. Durante el reinado de su hijo Henry III el Santo Imperio Romano apoyó la reforma cluniacense de la Iglesia – la paz de Dios, la prohibición de la simonía (la compra de las oficinas del clérigo) y el celibato de los sacerdotes. La autoridad imperial sobre el Papa llegó a su apogeo. Un bastión imperial (Pfalz) fue construido en Goslar, y el Imperio continuó su expansión hacia el Este.

En la disputa de investidura que se inició entre Enrique IV y el papa Gregorio VII, sobre los nombramientos de cargos eclesiásticos, el emperador se vio obligado a presentarse ante Papa en Canossa, en 1077, después de haber sido excomulgado. En 1122 una reconciliación temporal fue alcanzada entre Enrique V y el Papa con el Concordato de Worms. Las consecuencias de la disputa de investidura fueron un debilitamiento de la Iglesia Nacional Otoniana Reichskirche, y un fortalecimiento de los príncipes imperiales secular.

Entre 1096 y 1291 fue la época de las cruzadas. Se establecieron órdenes de caballeros religiosos, como los Templarios, los Caballeros de San Juan y la Orden Teutónica.

Desde 1100, las nuevas ciudades se fundaron alrededor de las fortalezas imperiales, castillos, palacios episcopales y monasterios. Las ciudades comenzaron a establecer los derechos y las libertades municipales, mientras que la población rural se mantuvo en un estado de servidumbre. En particular, varias ciudades se convirtieron en  Ciudades libres imperiales, que no dependían de los príncipes o de los obispos, pero fueron sometidas de inmediato al emperador.

Las ciudades estaban gobernadas por los patricios (los comerciantes que ejercen el comercio a larga distancia). Los artesanos formaron gremios, que se regían por reglas estrictas,  y que buscaban obtener el control de las ciudades. El comercio con el Oriente y el Norte se intensificó, como las ciudades comerciales más importantes que se reunieron en la Liga Hanseática, bajo la dirección de Lübeck. La colonización alemana y el flete de nuevos pueblos y aldeas comenzó en gran medida en los territorio  habitados por eslavos al este del Elba, como como Bohemia, Silesia, Pomerania, y Livonia .

Entre 1152 y 1190, durante el reinado de Frederick I (Barbarroja), de la dinastía de los Hohenstaufen, se llegó a un arreglo con el partido rival de Guelph por la concesión del ducado de Baviera a Enrique el León, duque de Sajonia. Austria se convirtió en un ducado independiente en virtud de la Privilegium Minus en 1156. Barbarroja trató de reafirmar su control sobre Italia. En 1177 se alcanzó una reconciliación definitiva entre el emperador y el Papa en Venecia.

En 1180 Enrique el León fue declarado ilegal y Baviera fue entregada a Otto de Wittelsbach (fundador de la dinastía Wittelsbach, que iba a gobernar Baviera hasta 1918), mientras que se dividió Sajonia . De 1184 a 1186 bajo el Imperio de Hohenstaufen, Barbarroja alcanzó su pico en el Reichsfest (fiestas imperiales), celebrada en Maguncia y el matrimonio de su hijo Enrique en Milán con la princesa Norman Constanza de Sicilia.

El poder de los señores feudales se vio socavado por el nombramiento de “ministeriales” (agentes libres del emperador), como  funcionarios. La caballería y la vida de la corte floreció, dando lugar a un desarrollo de la cultura alemana y la literatura.

Entre 1212 y 1250, Frederick II estableció un Estado moderno administrado en Sicilia. Se reanuda la conquista de Italia, dando lugar a nuevos conflictos con el Papado. En el Imperio, se les concedieron amplios poderes soberanos  a los príncipes eclesiásticos y seculares, que condujeron a la aparición de estados territoriales independientes.

La lucha con el Papa fue minando la fuerza del Imperio; Frederick II fue excomulgado tres veces. Después de su muerte, la dinastía de los Hohenstaufen cayó, seguida de un interregno durante el cual no había emperador. A partir de 1226 bajo los auspicios del Emperador Frederick II, los Caballeros Teutónicos, comenzaron la conquista de Prusia, después de haber sido invitado a Chelmno Land por el duque polaco Konrad I de Mazovia. Los prusianos nativos del Báltico fueron conquistados y cristianizados por los Caballeros , y muchas ciudades alemanas se establecieron a lo largo de la costa oriental del Mar Báltico. Desde 1300, sin embargo, el imperio comenzó a perder territorio en todas sus fronteras.

El fracaso de las negociaciones entre el emperador Louis IV con el papado en 1338 condujo a la declaración en Rhense por seis electores en el sentido de que la elección hecha por todos o la mayoría de los electores confiere automáticamente el título real y gobernar el imperio, sin confirmación papal. Entre 1346 y 1378 el emperador Charles IV de Luxemburgo, rey de Bohemia, trató de restablecer la autoridad imperial.

En 1350 Alemania y casi la totalidad de Europa fueron devastadas por la muerte Negra. Los judios fueron perseguidos por razones religiosas y económicas, muchos huyeron a Polonia. La Bula de Oro de 1356 estipulaba que en el futuro emperador iba a ser elegido por cuatro electores seculares (el rey de Bohemia, el conde palatino del Rin, el Duque de Sajonia, y el Margrave de Brandenburgo) y tres electores espirituales (los arzobispos de Maguncia, Tréveris y Colonia). Después de los desastres del siglo 14,  surgió poco a poco la sociedad europea moderna como resultado de los cambios económicos, políticos y religiosos. La nueva economía  provocó el descontento social entre los caballeros y campesinos. Poco a poco, se desarrolló un proto-sistema capitalista a partir del feudalismo. La familia Fugger destacó por sus actividades comerciales y financieras, y se convirtieron en los financieros a los gobernantes, tanto eclesiásticos como seculares.

Las clases de caballeros encontraron su monopolio sobre las armas y la habilidad militar fue afectada por la introducción de los ejércitos de mercenarios y soldados de a pie. La actividad depredadora de los “caballeros bandidos” se convirtió en común.

Desde 1438 los Habsburgo, que controlaban la mayor parte del sureste del Imperio (más o menos la moderna Austria y Eslovenia, y de Bohemia y Moravia, después de la muerte del rey Louis II en 1526), mantuvieron una adherencia constante sobre la posición del Santo emperador romano hasta 1806 (con la excepción de los años entre 1742 y 1745).

Esta situación, sin embargo, dio lugar al aumento de la desunión entre los gobernantes territoriales del Santo Imperio Romano e impidieron que secciones del país  se unieran como había ocurrido en la formación de  Francia e Inglaterra.

Durante su reinado, desde 1493 hasta 1519, Maximiliano I trató de llevar a cabo  la reforma del Imperio: la Corte Suprema Imperial (Reichskammergericht) se estableció, los impuestos imperiales eran percibidos, el poder de la Dieta Imperial (Reichstag) se incrementó. Las reformas fueron, sin embargo, frustradas por la continuación de la fragmentación territorial del imperio.